เขาทำกระจกหน้าต่างของโรงแรมแตก …. มากกว่าที่มันโดนผลกระทบจากระเบิดเสียอีก

 

“เขาทำกระจกหน้าต่างของโรงแรมแตก …. มากกว่าที่มันโดนผลกระทบจากระเบิดเสียอีก เขาไม่เคยหยุดเล่นฟุตบอลเลย”

เจ้าหน้าที่ของโรงแรมโคโลวาเร่ ที่ประเทศโครเอเชีย กล่าวถึงเด็กชายในวัย 6 ขวบคนหนึ่ง ที่อพยพตามครอบครัวมาอยู่ที่นี่ มันเป็นสถานที่ที่เอาไว้ให้หลบภัย จากสงครามบอลข่าน ที่คร่าชีวิตผู้คนไปนับแสน ซึ่งหนึ่งคนที่ถูกฆ่าตาย ก็คือคุณปู่ของเขา

เด็กคนนั้นเล่าว่า “คุณต้องรู้อะไรบางอย่างเกี่ยวกับผู้คนชาวโครเอเชีย โดยหลังจากเหตุการณ์ทุกอย่าง หลังจากสงคราม เราต่างแข็งแกร่งขึ้น มันไม่ใช่เรื่องง่ายเลย การรบราฆ่าฟัน ทำให้เราเข้มแข็ง เรากลายเป็นคนที่ยากต่อการทำลาย”

เขาโชคดีที่สามารถค้นพบตัวเองตั้งแต่วัยเด็ก กับความฝันในการเป็นนักฟุตบอล ต้องโดนท้าทายตั้งแต่ช่วงแรก แม้จะโดนสโมสรดังปฏิเสธเข้าร่วมทีม เนื่องจากร่างกายเล็กจนเกินไป ทว่าคนที่หนุนหลังให้ก้าวต่อไป นั่นคือคุณพ่อของเขาเอง

“คุณพ่อต่อสู้อย่างหนัก เพื่อส่งเสียผมเล่นฟุตบอล ท่านแทบไม่มีเงินมากพอที่จะซื้อสนับแข้งให้ผมด้วยซ้ำ แน่นอนว่า มันต้องใช้เงินจำนวนมาก ในการส่งผมเข้าโรงเรียนฟุตบอล การที่จะได้มาซึ่งรองเท้าสตั๊ดสักหนึ่งคู่ หรือสิ่งของที่มีความจำเป็น ท่านก็ต้องเข้าไปทำงานในกองทัพ ด้วยการเป็นช่างเทคนิคของเครื่องบิน ท่านพยายามหาทุกหนทาง เพื่อสนับสนุนผมให้เป็นนักฟุตบอลให้ได้”

นอกจากเทคนิคที่ยอดเยี่ยม อีกหนึ่งสิ่งที่ทำให้เขาได้รับการยกย่อง คือพลังขาที่วิ่งไม่มีวันหมด โดยกล่าวว่า “คุณพ่อของผมมีขาที่แข็งแรงมาก ผมคิดว่าตัวเองได้ส่วนนี้มาจากท่านด้วยล่ะ ผมมีร่างกายช่วงล่างที่แข็งแกร่งกว่าช่วงบน มันทำให้ผมมีจุดศูนย์ถ่วงต่ำ และยากต่อการเสียบอลให้กับคู่แข่ง”

“ผมพูดมาเสมอว่า ฟุตบอลมีอะไรมากกว่าพละกำลัง และขนาดร่างกาย ตอนผมยังเป็นเด็ก ผมตัวเล็กกว่าทุกคนเลย มันเป็นเรื่องยากเหมือนกัน เพราะนักเตะที่ดีส่วนมากจะตัวใหญ่ แต่เมื่อคุณเติบโตมาด้วยความสามารถ คำถามทุกอย่างก็จะหายไป”

กาลเวลาผ่านไป 26 ปี จากเด็กตัวน้อยที่อาศัยช่วงเวลาในการหลบลูกระเบิด ด้วยการไล่เตะฟุตบอล จนหน้าต่างในโรงแรมแตกเป็นเสี่ยงๆ กลายเป็นกัปตันทีมชาติโครเอเชีย ชุดเข้าถึงฟุตบอลโลก 2018 รอบชิงชนะเลิศ พร้อมกับถูกคาดการณ์ว่า เป็นหนึ่งในตัวเต็งที่จะคว้ารางวัลบัลลงดอร์

“ผมไม่สนรางวัลลูกฟุตบอลทองคำหรอก ผมสนแค่ความสำเร็จของชาติบ้านเกิดเท่านั้น” ลูก้า โมดริช กล่าวทิ้งท้าย

Football Vintage