“ผมเกิดที่สวิตเซอร์แลนด์, เติบโตที่สวิตเซอร์แลนด์, เรียนที่สวิตเซอร์แลนด์

 

“ผมเกิดที่สวิตเซอร์แลนด์, เติบโตที่สวิตเซอร์แลนด์, เรียนที่สวิตเซอร์แลนด์ และผองเพื่อนเป็นคนสวิตเซอร์แลนด์ แต่ก้นบึ้งของหัวใจของผมคือโครเอเชีย และมันเป็นอย่างนั้นเสมอมา”

เขาคือเด็กชายเชื้อสายโครแอต ที่อพยพตามครอบครัวมายังประเทศสวิตเซอร์แลนด์ เพราะต้องการหลีกหนีสิ่งที่เรียกว่า “สงครามบอลข่าน” ที่พรากบุคคลอันเป็นที่รักไปอย่างมากมาย

“ที่บ้าน, เรายังใช้ภาษาโครเอเชี่ยน เป็นการสื่อสารระหว่างกัน” เขาเล่าต่อ แม้จะอาศัยในดินแดนนาฬิกา ทว่าครอบครัวยังไม่เคยลืมเชื้อสายที่แท้จริง พร้อมปลูกฝังลูกๆด้วยการพูดภาษาแม่ และสร้างแรงบันดาลใจ ด้วยการซื้อของขวัญเป็นเสื้อแข่งของทีมชาติโครเอเชีย ให้สวมใส่ตั้งแต่วัยเยาว์

โดยกาลเวลาผ่านไป เขาก้าวขาเข้าสู่วงการลูกหนังอย่างเต็มตัว ด้วยการเป็นเด็กเยาวชน และทีมชุดใหญ่ของเอฟซี บาเซิ่ล พร้อมกับเลือกเล่นให้กับทีมชาติสวิตเซอร์แลนด์ รุ่นยู-17 จนถึงยู-21 กระทั่งถึงช่วงเวลาที่เขาต้องเจอการตัดสินใจครั้งใหญ่ว่า เขาจะเลือกเล่นทีมชาติชุดใหญ่ ให้กับใคร .. สวิตเซอร์แลนด์ หรือโครเอเชีย ? ผลสุดท้าย ซลาเวน บิลิช ผู้จัดการทีม “ตาหมากรุก” เป็นผู้ชนะในการโน้มน้าวครั้งนั้น

“ผมได้ยินเสียงคุณพ่อของผมอยู่ด้านนอก เสียงฝีเท้าของท่านดังอยู่ในห้องโถง” เขาเผยเหตุการณ์น่าประทับใจ “เมื่อผมเปิดประตูออกมา คุณพ่อจ้องมาที่หน้าผม ผมยังไม่ได้บอกท่านว่า ผมตัดสินใจอย่างไร ? แต่ท่านบอกว่า ไม่ว่าผมจะเลือกอะไร ท่านจะสนับสนุนผมเสมอ มันเป็นช่วงเวลาที่ยิ่งใหญ่สำหรับเราสองคน”

“ผมบอกกับท่านว่า -พ่อครับ ผมตัดสินใจเลือกเล่นให้กับทีมชาติสวิตเซอร์แลนด์ ชุดใหญ่- ท่านตอบกลับเพียงว่า -โอเค ดีแล้วล่ะลูก- จากนั้นผมก็หัวเราะ และบอกความจริงกับท่านว่า -ไม่หรอกครับพ่อ ผมเลือกเล่นให้กับทีมชาติโครเอเชีย- สิ้นประโยคนั้น น้ำตาก็ค่อยๆไหลมาจากดวงตาของท่าน และท่านก็เริ่มร้องไห้”

“ผมคิดถึงคุณพ่อเสมอ เมื่อผมก้าวขาลงในสนามในนามทีมชาติโครเอเชีย เพราะผมรู้ดีว่า มันเป็นสิ่งที่ท่านต้องการอยากให้ผมเป็น”

วันนี้ คุณพ่อคงอดภาคภูมิใจไม่ได้ว่า สายเลือดที่ไหลเวียน และของขวัญวัยเด็ก สามารถหล่อหลอมความฝันให้ลูกชายคนนี้ จนพาทีมชาติโครเอเชีย ผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลโลก รอบชิงชนะเลิศ ได้เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ …. อิวาน ราคิติช

Football Vintage